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小学校大舞台 全美中文学校协会会长的华教情结

2010年08月03日 12:48

全美中文学校协会会长汤年发

  见到汤年发先生,是在2010年海外华裔及港澳台地区青少年“中国寻根之旅”夏令营期间。他身穿红色营服,带领一群活蹦乱跳的孩子来到驻地。为了这次夏令营,他和同事们已经三天三夜没睡好觉了。

  汤年发是“全美中文学校协会”会长,该协会在美国注册并运营已有16年,是全国性的非盈利性华人教育组织,下属415所会员学校遍布美国43个州,目前在校学生人数已经超过10万。今年12月,该协会还将召开第八次全国代表大会暨全美华文教育研讨会,可谓是北美华文教育界的一次盛会。

  汤年发1986年赴美攻读环境工程博士学位,此后便在美定居。他微笑着回忆起负笈海外的那段艰苦岁月:很多中国留学生的全部积蓄只有30多美元,学校的奖学金还要用来养家糊口,生活窘迫。后来他奋斗多年,成为注册环境工程师,取得多项美国专利,最终跃升公司高管。事业风生水起之际,谁也没有想到,中文学校成了他倾注热情的另一个舞台。

  “不管中国人走到哪里,爱国的心永远不会改变。”汤年发如是说。让后代传承中国文化是华人的“寻根”情结,浸透了海外游子一腔思乡深情。早年美国的中文培训业并不发达,而由于语言文化习惯原因,新移民开办的中文学校并不能满足大部分内地移民子女教育需要。汤年发忧心于此,跟几个朋友合伙,自立门户,在居住地克利夫兰租来教室开办起小型的中文学习班,这便是克利夫兰当代中文学校的前身。

  白手起家总是不易。该中文班最初的学生,全靠汤年发等人在华人聚居区张贴广告,凭借居民口口相传招募而来。华人有重视教育的传统观念,家庭经济再困难也不愿耽误孩子的教育。加上汤年发等人责任心强烈,教师教学成效显著,中文班很快得到了广泛认可。克里夫兰中文学校从1995年成立时的几十个学生,发展到现今的500多人。个中甘苦心自知:“活动繁杂,累得连滚带爬也总有出力不讨好的时候。可是咬咬牙还是要做好。”汤年发的业余时间,就这样献给了没有任何物质回报的华文教育事业。

  谈到自己的学生,汤年发眼神中满是遮掩不住的骄傲。他说:“最高兴的事情就是看到孩子得奖”。他拿出一本装帧精美的“全美青少年中文作文大赛”优秀作品集展示,如数家珍般地评点起几篇文章。他指出,在美国的部分华裔孩子已经融入当地社会,再想回头拾起汉语学习,困难很大。“提高中文水平,增加和祖国的沟通,以后必要的时候,也许能为国家贡献点什么。”汤年发对此信念坚定。

  谈及协会的发展,汤年发坦言离不开国务院侨务办公室多年以来在教材编写、师资培训、活动支持等方面的大力帮助。他感慨地说:“没有祖国的支持,(协会)真是不可能发展壮大的。”汤年发希望未来的协会找准自身定位,落实行动细节、继续密切与祖国的联系,依靠会员学校集思广益,争取为美国华文教育事业做出更大的贡献。(周宇宁 曾丹伟)

 
【来源:人民日报海外版】
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