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汉字数字的起源
2013年09月12日 16:14

  汉字的数字是如何起源的?历史上有不同的说法。

  现代学者郭沫若认为,古人用手指表示数目,逐渐形成了汉字的数字。他说:“数生于手,古文一二三四字作一二三亖,此手指之象形也。手指何以横书?曰,请以手作数,于无心之间,必先出右掌,倒其拇指为一,次指为二,中指为三,无名指为四,一拳为五,六则伸其拇指,轮次至小指,即以一掌为十。一二三四均倒指,故横书也。”

  和其它文字的数字的发展历史相似,汉字的数字是汉民族在原始计数活动中产生的。在远古时代,人们还用玉贝、结绳、竹木等作为计数的工具。甲骨文的“数”表示的正是结绳记数的形象。中国古代长期使用筹算计数,工具主要是竹制的,这可以从“算”、“筹”等字的部首“竹”上看得出来。

  现在沿用的汉字数字“一、二、三、四、五、六、七、八、九、十、百、千、万”正是由上述甲骨文演化而来的。

  随着古人认识的深入和思维的发展,汉字数目字不断增加,如高位数的数目字:亿、兆、京、垓、秭、沟、涧、正、载等。

  阿拉伯数字传入中国大约在十三世纪,但迟迟未被采用。直到二十世纪初,人们在文化生活中才开始大量使用阿拉伯数字。

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