汉字里的故事:“夫”和“妇”
2021-01-29 11:05:09  来源:人民日报海外版

  “夫”和“妇”

  (汉字里的故事)

  孟德宏

  进入青春期以后的美好“良人”,男性就是“郎”,女性就是“娘”。如同盛花期的花朵一样,人生最美丽的时刻也就是这个阶段。所以诗人禁不住吟唱道,“如何让你遇见我,在我最美丽的时刻”。如果有幸在这个时刻,两个青年男女能够彼此相遇并共浴爱河,这就是生命里非常重要的一个汉语词汇:夫妇。

  “夫”是一个会意字,从大从一。“大”字的甲骨文字形,就是一个顶天立地的“人”的形象,“大”字中的“一”,是“人”向左右直接张扩开的手臂之形。“夫”从“大”,表明这是一个“人”,从“一”,表明这不是一个一般的人,而是带有一个标志性符号“一”的人。这个“一”是什么呢?东汉文字学家许慎在《说文解字》里说是“象簪也”,并进一步阐发道,“周制以八寸为尺,十尺为丈。人长八尺,故曰丈夫”,从而把“夫”与“丈”结合到一起,对“丈夫”一词进行了训释。为什么戴了“一”这个簪子的“人”就是“丈夫”呢?因为在中国古代社会,“冠而后簪,人二十而冠,成人也”。也就是说,男子戴了簪子,就意味着“成人”了,“成人”之后就要“婚配”,成为自己配偶的“丈夫”。

  与“夫”相对应的就是“妇”,二者其实是一组同源词。成年婚配的男性叫做“夫”,成年婚配的女性叫做“妇”。

  “妇”这个字的繁体字字形写作“婦”。“婦”也是一个会意字,从“女”从“帚”,字形传递出来的语义信息是“女持帚洒扫也”。事实上,女性在家庭生活中所从事的活动很多,这里唯独取“持帚洒扫”,是择取诸多活动中的标志性特征。“持帚洒扫”,肯定不是“作威作福”,而是“服侍”,所以,许慎直接将“妇”音训为“服也”,这里的“服”就是“服侍”“服务”之义;进行“服侍”提供“服务”的人,内在心理特征就是驯顺服从,也就是“俯”,就是“伏”。

  从最初的受精卵“巳”,到发育成“胎”,再到出生为“子”,长大为“人”,继而再到青年男女“郎”“娘”,直到男女成年结合为“夫妇”,继续创造出新的生命,这就是生命循环往复、生生不已的过程。这个复杂的生命过程,汉字都生动而形象地记录下来了。这真是让所有识读汉字、使用汉字、传承汉字的中国人值得骄傲的事。

  (作者系北京外国语大学中国语言文学学院对外汉语系主任)


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