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八月八走白塔
 
2007年11月02日
 
  坐落在阜成门内大街的妙应寺白塔,原来据说叫大圣寿万安寺。因为是通体洁白,人们俗称“白塔寺”,至今七百多年了,是国内现存最早、规模最大的元代建的藏式佛塔。在《妙应寺白塔历略》中称,在世界上八万四千多个塔中,北京妙应寺白塔是最大的八大塔之一。

  当年元世祖忽必烈在营建北京大都城时,为供奉释迦牟尼的佛舍利,也为巩固多民族之间的友好,采纳了佛学大师万松行秀,也就是万松老人的“以儒治国,以佛治心”的主张,将佛教奉为国教,并下谕旨在原辽代永安寺的遗址处,重建佛塔,以作为政权神权的象征。

  白塔是在至元八年,也就是公元1271年始建的,尼泊尔著名工艺家阿尼哥负责设计建造。传说在清理永安寺遗存的释迦舍利之塔的塔基时,曾发掘出一座石函,石函中有一个小铁塔,铁塔中有一铜瓶,瓶中存有释迦牟尼的佛舍利20粒。更为奇特的是,瓶底还有一枚铜钱,钱上铸有“至元通宝”四个字。此事忽必烈闻知后甚为兴奋,因为他皇朝的年号正是“至元”两字呀!而一百多年前辽代埋入塔基的铜钱,竟然已铸有“至元”的年号。忽必烈在高兴之余,立即下谕旨将国号“蒙古”改为“大元”,于1272年将正在营建的新都,命名为“大都”,忽必烈由“蒙古大汗”成为“大元皇帝”。

  其后,白塔历经八年在1279年建成。白塔通高50.9米,建在高大的须弥座上,底座面积1422平方米,由塔基塔身和塔刹三部分组成,台基高九米,分三层,下层为护墙,中上层为折角的须弥座,在上层四周还点缀着小巧别致的铁灯笼。塔身为一“宝瓶”,上安七条铁箍,其上面又有小型须弥座,再上就是13道相轮,亦称“十三天”,顶端为一直径9.7米的华盖,也叫天盖。四周悬挂着36副铜质透雕着佛梵文字的流苏和风铃,当微风吹动时,铃声非常悦耳。华盖中心之处,还有一座高约5米的8层鎏金宝顶——塔刹,整个白塔造型优美和谐,稳重雄浑,奇丽壮观。

  就在这一年,忽必烈亲临白塔,又下令以白塔为中心,向四方各射一箭,以箭飞到处划界建寺。于至元二十五年建成约16万平方米的一座寺院,寺院内有殿堂、钟鼓楼、山门等建筑,名曰“大圣寿万安寺”,俗称白塔寺。这座寺成为元代皇朝进行祈福活动的中心,曾举办过皇家大法会,元朝历代皇帝也来此焚香拜佛。元末时寺院遭遇雷火,除白塔幸免,寺院已荒芜不堪。这座大圣寿万安的皇家大寺,没能保住元朝的江山永固。后于明清两朝重建和屡次修缮,白塔正式命名为“敕建释迦舍利灵通宝塔”。但1900年时,寺内历代供奉的宝器经卷等又被八国联军抢夺一空。解放后,国家对白塔与寺院多次进行整修,1976年唐山地震,白塔顶部被震坏,后于1978年国家拨专款修缮时,在塔顶发现了在乾隆十八年重修白塔时放入塔内的乾隆手书《般若波罗蜜多心经》和清龙藏新版《大藏经》等一批珍贵文物,修整后白塔寺正式向社会开放。1997年又拆迁了原占用白塔寺场地的副食商场和居民住家,重建了原有的山门、钟鼓楼等遗景建筑。从此白塔寺古刹,重现了原有的风采,成为靓丽的文化旅游风景胜地。

  自元代以来,白塔寺与护国寺、隆福寺就成为老北京最大最热闹的三大庙会之一。那时的北京城不像如今有众多的商城超市和游乐场所,逛庙会除了焚香拜佛求神外,还是老百姓日常购买生活用品、游玩、买各种吃食的最佳地方,那会儿孩童们跟大人逛庙会,就像如今去欢乐谷那样欣喜若狂。

  老北京时白塔寺经常开放,庙内香火不断。在山门的内外商摊、食摊林立,出售人们所需的各种百货杂品、古玩书画及各种小吃,寺庙外还有表演各种杂耍、说唱、拉洋片、小戏的棚子和花鸟鱼虫的集市,吸引着男女老少前往游逛。老北京清代民谣《正月正》中,曾用十二个月概括地形容了老北京每个月份的主要民俗,其中有一句:“八月八,穿‘自由鞋’,走白塔”,就非常形象地描写出在秋高气爽的八月,清代妇女脱下在家穿的厚底盆鞋,穿上普通汉民穿的平底鞋,也就是自由鞋去“走白塔”的情景。而所以用“八月八”之词,这是因为老北京时的百姓喜欢用叠字词语,这种朗朗上口的通俗押韵语句,旧京时很受平民百姓的欢迎。

  农历“八月八走白塔”,是老北京金秋八月的民俗之一。在现在的黄金旅游时节,您不妨也去白塔寺一游,伴着好天儿,加上好心情,古刹新游,别有韵味。 

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【来源: 京报网】
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