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印度加尔各答塔坝中国城
 
2007年04月27日
 

塔坝中国城入口

   

  印度加尔各答塔坝中国城和其他城市的中国城无法相比。那里没有日本横滨中华街繁华热闹的街市,没有纽约唐人街高高耸立的中国名人铜像,没有芝加哥中国城高大亮丽的牌楼,只是在距离塔坝社区入口处不远的地方,有一个用中文、英文、印地语和孟加拉语四种文字写成的“塔霸中国城”(原文如此)的路标,那是去年9月华人社团经当地有关部门同意刚刚竖起来的。

  进入社区,迎面而来的,是马路两旁低矮的房屋和店铺。这里街道狭窄,路面年久失修。不时有印人拉着满装生牛皮的排子车缓缓而过。路上见到的印人多,华人少,连贩卖东西的小贩也几乎是清一色的印度人,只有不时映入眼帘的“热锅餐厅”、“永生皮厂”、“北京饭店”等中文招牌,才使你真正意识到,这就是加尔各答塔坝中国城。

皮革之乡塔坝——几代华人艰苦创业的结晶

  塔坝中国城表面虽然破旧,但是却蕴藏着勃勃生机。它位于西孟加拉邦首府加尔各答市东郊,是印度最大的华人华侨聚居区,也是华人华侨社团最为集中的地方。加城华人华侨目前约有三四千人。除在城里的中国街、鞋街、孙逸仙路散居着一些外,其余大部分居住在塔坝社区,其中广东梅县客家人占90%以上,绝大多数从事皮革和餐饮业。社区拥有一所华文学校和一家华文小报,中华食街初见规模。它的面积只有约10平方公里,皮革生产却远近闻名,年处理皮革量占全印度五分之一强。

  过去,塔坝是一片沼泽地。相传19世纪初,一位姓熊的广东人来到塔坝开设皮厂,随后大批广东梅县人陆续到这里落脚生根。上世纪20年代至50年代,塔坝的皮厂已如雨后春笋般发展到64家,但都是原始的小本经营工厂。70年代,未经加工的半制成皮革畅销欧洲,塔坝地区的华人华侨皮革厂遂扩大规模,到70年代末期已达200余家。80年代,许多厂家为提高皮革质量,扩大产品竞争力,开始从外国购买各类新式机器,塔坝地区的制革技术由此改进,几近外国先进水平。至90年代中期,社区大大小小的皮革厂已有230多家。

  塔坝中国城皮革业鼎盛时期曾经养育了当地近一万多华人华侨,同时也给西孟加拉邦的印度人创造了成千上万的就业机会。

面临重大抉择的塔坝皮革业

  近年来,塔坝的皮革业主们遇到了前所未有的挑战。

  皮革生产过程中需要使用硫化纳等多种化工原料,它产生的污水污染环境,损害人体健康。90年代中期,当地政府因塔坝皮革生产造成的严重污染,要求各皮厂治理,并限期搬迁到20公里外的新工业园区。一些小厂因无力治污、搬迁和进行再投资,只能关门歇业。除了迁厂因素外,印度人口众多,就业困难,收入不高,发展受限等因素,也使很多年轻人宁愿到海外学习、创业、求发展,也不愿在家守摊子。现在塔坝地区的华人华侨人口已从过去的近1万人降至1400多人,工厂只剩200来家。搬迁问题是目前华人华侨最关心也是最头痛的问题。

  当地华人为应对政府的皮厂搬迁计划而成立了“环保制革商会”,主旨是向政府及有关部门争取厂家的利益、权力及以后的发展方向。会员多为大、中型皮革厂,具有一定的搬迁实力,目前已有53家在新工业园区建了厂房,但绝大多数尚未开工。他们的资金仍有一定困难,对新工业园区在联合治污、皮厂在新开发区今后的发展前景等方面仍心存疑虑。商会特别希望能得到当地政府的关心和帮助,也希望能联络中国国内的有关企业,求得资金的注入和技术的支持。

  皮革之乡塔坝,正处于历史的十字路口,重新选择,重新组合,重新创业,舍与得碰撞,生与死交织,机会与挑战并存。

印度中华文化的摇篮——“培梅中学”

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【来源: 中国驻印度使馆刊物《春潮》】
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